La Rafia tomatera y la malla plástica para entutorar. Tradicionales y modernos métodos de soporte a confronto.

La Rafia tomatera se conoce por ser ampliamente utilizada en el cultivo del tomate. Para cultivar el tomate se requiere disponer de un buen sistema de apoyo de la planta porque tiene la tendencia a crecer bastante en altura. Como parte de este sistema, la rafia tomatera tradicionalmente sirve para amarrar los tallos y las ramas a los sostenes – palos de bambú, de plástico, de madera.

Sin embargo este método ha sido ampliamente superado por las mallas plásticas que realizan la labor de soporte en manera más eficiente y segura. Además permiten un ahorro considerable en mano de obra y evitan riesgo de propagación de Virus.

actividad poda y vuelta
Se esta realizando la actividad de poda y vuelta en el cultivo del tomate, usando como tutor la rafia.

La Rafia Tomatera

Tradicionalmente, para ligaduras en la agricultura se utiliza la rafia tomatera, que es una fibra vegetal seca. Se presenta en “cuerdas” de un metro de largo, de color blanco grisáceo.

La Rafia tomatera se utiliza para sujetar las plantas a los palos, y también para hacer sistemas colgantes de amarre más complicados.

En todos los casos requiere de mucha inversión en horas hombre desde la instalación hasta el mantenimiento. Especialmente la ligadura que se haga al principio cuando la planta es joven se tendrá que repetir conforme la planta vaya creciendo en altura.

cultivo de tomate con rafia
Rafia tutora en cultivo de tomate.

En cambio con HORTOMALLAS, malla de plástico especialmente diseñada para el entutorado de hortalizas, ya se dispone de un sostén que facilita el entramado de las ramas. Además es el único sistema que realmente garantice soportar el peso de cultivo como sandía y melón.

Riesgo de daños a las plantas en el uso de la rafia

planta de tomate dañada
Cultivo de tomate dañada por la rafia, causada por estrangulamiento en la planta.

La Rafia puede dañar las plantas cuando se hacer amarres inapropiados. Hay que tener un cuidado especial a que no se asfixie la planta con una ligadura demasiado estrecha. Muchos agricultores todavía utilizan rollos de rafia sintética.  Van desenrollando el hilo mano a mano que necesitan un lazo cortando el trozo que se necesita. Sin embargo esta rafia industrial puede resultar muy cortante y ser peligrosa para las plantas. Sobretodo si no se tiene mucha experiencia y destreza en los amarres.

Las plantas van atadas a los palos sin ahogarlas. Es decir, dejando los lazos lentos para que los tallos puedan crecer libremente. Para obtener un tomate de calidad se

necesita un soporte, por lo que se debe colocar un sistema de apoyo, que generalmente es un palo, colocado en el suelo junto al pie de la planta. Con un hilo de rafia se dan dos vueltas alrededor del soporte. Luego un giro lento alrededor de la planta. De regreso sobre el soporte, para que la planta se apoye sin apretar. Hay que repetir la operación a medida que la planta crece.

Hay una única manera en la que las plantas crecen realmente libremente sin ataduras forzadas. Esto es utilizando HORTOMALLAS. Con esta malla, las plantas se apoyan naturalmente a la estructura sin la necesidad de amarrarlas.

Aspectos a tener en cuenta en el cultivo del tomate

El tomate es una planta bastante fácil de cultivar pero hay que tener especialmente cuidado con algunos aspectos.

Irrigación

rafia en cultivo de tomate
La rafia puede tanto como ayudar como perjudicar puesto que retiene la humedad y puede ocasionar pudrición en la planta.

No hay que bañar la vegetación para preservar la salud del tomate. Un problema que ocurre con bastante frecuencia es la podredumbre apical que se manifiesta con un anillo del extremo inferior de la fruta que comienza desde allí a pudrirse. Se debe a desequilibrios hídricos (riego escaso o excesivo).

Si se emplea la rafia tomatera inevitablemente el agua se infiltra en el tejido del hilo y lo puede deteriorar y finalmente puede romperse. En el caso de la malla plástica, es totalmente impermeable al agua. Esta característica la rinde absolutamente repelente a las bacterias y a los hongos. En cambio la rafia retiene la humedad y puede putrefacerse.

Además gracias a HORTOMALLAS la irrigación es más fácil porque el material foliar se presenta más recogido y ordenado en las tramas de la malla.

Facilitar las prácticas de mantenimiento en el cultivo

Una práctica aconsejada para favorecer el desarrollo y la maduración de los frutos de tomates consiste en eliminar los nuevos brotes (los femeninos) que se forman en las axilas de las ramas.  De esta forma se evitará que la planta use demasiada energía para crear follaje nuevo. Resulta más fácil realizar esta operación como otras – podadura y cosecha gracias a HORTOMALLAS.

El enemigo principal del tomate son los parásitos y los hongos

tutoreo de tomate con rafia
La rafia es muy susceptible ha almacenar hongos y parásitos que pueden transmitir a la planta.

La planta de tomate puede ser objeto del ataque de muchos parásitos y enfermedades.

Los problemas más comunes que se enfrentan en el cultivo de tomates son la aparición de enfermedades como la peronospora, que es un hongo que se desarrolla cuando la humedad es alta o después de fuertes lluvias o cuando las hojas han estado excesivamente húmedas.

Mientras la rafia puede albergar patógenos y aumentar el riesgo de las enfermedades, la malla plástica mantiene un  ambiente más saludable. Además es más fácil y efectivo aplicar productos fitosanitarios.

Exposición al sol

Los tomates (Solanum lycopersicum) aman el calor y el sol, condiciones necesarias para que el cultivo se desarrolle plenamente.

malla espaldera tutora.
Una mejor opción para el tutoreo de las plantas es la malla espaldera HORTOMALLAS, fácil de usar y de mejores resultados.

Entutorar los tomates a través de una malla espaldera permite lograr la máxima exposición solar y sobretodo que todas las partes reciban una cantidad uniforme de luz. Estas condiciones son fundamentales para obtener frutos con óptimo aspecto y grado de maduración.

El uso de la malla espaldera como sistema de entutorado de tomate

El tomate es una hierba perenne con crecimiento arbustivo y de tipo indeterminado. Es capaz de desarrollar tallos que pueden alcanzar varios metros de altura. Por consecuencia el tomate va asegurado a un sistema de apoyo para que la planta se mantenga estable contra las amenazas de un fuerte viento o lluvia. Además sirve para que se desarrolle plenamente en vertical. Así se optimiza el espacio y se evita que los frutos caigan al suelo provocando marchitarse.

La malla plástica puede ser reutilizada

Después de la cosecha de los tomates el terreno no podrá ser cultivado con plantas de elevadas exigencia nutritivas. Es oportuno hacer una rotación de cultivo. En este caso la malla puede ser fácilmente desinfectada, enrollada y guardada para el próximo ciclo de producción.

¿Usa usted rafia para invernaderos?

Una técnica de tutoreo en desuso la rafia para invernadero

cultivo de tomates en invernadero
En esta imagen muestra a un trabajador dando dirección a la planta con tutor de rafia.

¿Ha decidido mejorar la producción de sus cultivos y no sabe por dónde empezar?, generalmente cuando comenzamos a cultivar nos damos cuenta de que deben existir maneras más eficaces de cultivar algunas plantas más allá de solo garantizar el riego y abono, por ello se recurre al entutorado, pero al haber tantas técnicas disponibles entramos en conflicto y preferimos escoger aquellas que sean más accesibles o lleven más tiempo en el mercado, así es como nos encontramos con la rafia para invernaderos.

El entutorado se refiere a una variedad de técnicas agrícolas que nos permiten guiar el crecimiento de las plantas principalmente al brindar una estructura de apoyo a las mismas como un soporte de hortalizas, una malla espaldera o una rafia para invernaderos.

La rafia para invernaderos es una herramienta que se utiliza con el fin de construir sistemas de mallas con rafia. La rafia también es conocida como hilo pita, es un material fibroso obtenido de una especie de palmera, y  tiene cualidades muy resistentes y flexibles, hoy en día también encontramos este producto en materiales sintéticos como el polietileno que mejoran su durabilidad de uso. La rafia para invernaderos al ser una herramienta de tutoreo permite crear una estructura de soporte que ayude a guiar el crecimiento de plantas como tomates, pepinos, pimientos entre otros, generalmente es utilizado en plantas trepadoras de las familias de las solanáceas y curcubitaceas.

tutor de cultivo de tomate
Si no se da un buen amarre de la rafia esta puede tender a desamarrarse y caer la planta.

La práctica de la agricultura con esta herramienta consiste principalmente en sujetar las plantas a través de la rafia a estructuras del invernadero, o creando una malla con la misma a manera de brindar el apoyo necesario para sostener la planta. El buen levantamiento de su sistema de entutorado con rafia para invernaderos le proporcionara una mejora en la producción de sus cultivos además de ahórrale los problemas de organización de sus cultivos, como bien sucede al guiar el crecimiento de nuestras hortalizas evitamos que las mismas compitan por espacio y recursos mejorando considerablemente su desarrollo.

Aunque la idea de utilizar una rafia para invernaderos parezca de las mejores opciones, esta es una técnica en desuso, la rafia fue utilizada muy comúnmente en los inicios del entutorado pues el material era natural y de fácil acceso, los materiales sintéticos por su parte requerían de largos procesos de fabricación y resultaban costosos, sin embargo hoy en día la producción de herramientas de material sintético es mucho más accesible y de fácil manufacturación por lo que se ha desplazado el uso de la rafia para invernaderos.

Por ello antes de recurrir a  la rafia para invernaderos para sus cultivos le sugerimos que tenga presente las siguientes desventajas:

  • El material de rafia no es impermeable y al humedecerse crea el ambiente apropiado para el crecimiento de hongos y otros fitopatógenos que terminaran daño el cultivo y la producción.
  • De igual manera, la rafia para invernaderos no es reutilizable, es una herramienta de poca duración que debe cambiarse cada ciclo de cultivo, su uso repetido puede traer consecuencias graves a nivel de fitosanidad.
rafia en invernadero
Se debe tener cuidado al colocar la rafia en la planta puesto que si se hace con bastante fuerza lograra quebrar la planta.
  • Si el amarre se hace con la rafia para invernaderos puede generar un efecto de estrangulamiento sobre el tallo de la planta y como consecuencia se disminuye el paso de nutrientes en toda la planta, inclusive en algunos casos se genera un daño estructural o la muerte de la planta.
  • Al no ser reutilizables el uso de rafia puede generar altos gastos a largo plazo, invertir en una rafia para invernaderos cada ciclo de cultivos termina siendo poco conveniente.
  • El manejo e instalación de un sistema con rafia requiere de mayor manipulación por parte del personal obrero y por tanto se somete a mayor estrés a las plantas y a su vez se corre un mayor riesgo de propagar agentes fitopatogenos.
  • La manera en que se entreteje una malla de rafia tiene la desventaja que al cortarla o ser dañada en alguna parte esta cederá completamente dejando caer el cultivo al suelo.
Rafia agrícola
Rafia agrícola tutor para cultivos.

Por estas razones es que el uso de rafia para invernaderos ha caído en desuso en la práctica agrícola, sin embarga no por ello hay que desanimarse, existen una gran cantidad de alternativas más seguras y eficientes para establecer un buen entutorado de sus cultivos. Cuando de cambiar nuestra rafia para invernaderos se trata se recomienda la implementación de una malla espaldera, una malla prediseñada de polietileno  que permite dar soporte a los cultivos sin presentar las desventajas de la rafia, pues verán este material es altamente resistente y al ser plástico no retiene humedad, ¡una total mejora en cuanto a fitosanidad! Además de que su instalación es mucho más sencilla. El uso de una malla espaldera conjunto con otros métodos de entutorado garantizaran la productividad de sus cultivos.

Así es como a través del tiempo se van mejorando las técnicas en las agricultura, a pesar de ello aun es aceptado el uso de la rafia para invernadero sobre todo para aquellos productores de hortalizas que no disponen de las demás herramientas.

 

Usos más comunes de la rafia agrícola

Conocimientos básicos sobre los usos modernos de la rafia agrícola

La rafia agrícola es una de las técnicas más antiguas en el proceso de cultivo de cualquier vegetal. Inicialmente es una técnica que se ha empleado desde la colonia, siendo un sustituto del yute, para mantener la estructura de las plantas.

Aunque antes se empleaba la misma planta actualmente contamos con una fibra natural mezclada con elementos sintéticos que se emplean para los procesos de tutorados tales como el tutoreo de pepinos y otros vegetales.

Hoy en día la rafia es usada como guía en el correcto crecimiento de algunos tipos de cultivos y huertos como chiles, pepinos, siendo la más conocida la rafia para tomates, por su uso común no solo entre aquellos que realizan bricolaje, sino todos aquellos a los que nos gusta un poco la botánica y/o buscamos tener nuestros huertos.

tutoreo de pepino con rafia
Cultivo de pepinos en invernadero con tutoreo de rafia.

Rafia aérea o de invernadero

 

Para aquellos que están iniciando en este mundo es una de las técnicas más simples y fáciles de aplicar en nuestros huertos caseros ya que nos permite mantener la tensión en nuestros vegetales, protegerlos de plagas o enfermedades, de una nutrición inadecuada, controlar a voluntad la humedad, limitar el crecimiento a los espacios que usemos pero principalmente para reducir el estrés de controlar sus plantas y su entorno.

Para lograr esta técnica con el vegetal de nuestra preferencia debemos realizar el amarre de la rafia en la parte superior del techo de nuestro huerto. Esto lo podemos lograr al atar la rafia por medio de un alambre o realizando pequeños nudos para crear un efecto de cascada o lluvia hacia la base de nuestro huerto.

rafia tutora
La rafia es mas eficaz en plantas de enredadera para evitar que se dañe.

Con este efecto cascada de los hilos de la rafia podemos ir extendiéndolo a la base del cultivo, este sistema lo empleamos cuando queremos desarrollar ciclos largos del cultivo, cuando queremos que nuestra planta tenga un crecimiento natural sin forzar sus tallos como en el caso de los tomates. Sin embargo el uso más común para la rafia es para el tutorado de plantas tipo enredaderas.

Para la inmovilización de la rafia en la parte inferior lo realizamos cavando un pequeño hueco cercano, enterramos el extremo final en el suelo al lado de la planta. También podemos efectuar un lazo amplio sobre la planta, con esto conseguiremos que cuando el tallo engrose no se estrangule o mediante la colocación de unas pinzas especiales conocidas como anillos de tutoreo.

Debemos recordar al aplicar esta técnica recurrir al despunte de la planta por encima de la cuarta hoja, indistintamente del vegetal en el que se emplea la rafia, es importante realizar un despunte para que las hojas que van muriendo no afecten nuestro cultivo a medida que van avanzando los brotes en particular a partir del segundo y tercer brote de nuestra planta.

rafia agricola
En el momento de enganchar las plantas es importante mantener un cuidado de no tensarlas o jalarlas para no dañar la planta.

A medida que avance su desarrollo de forma habitual enrollaremos la planta alrededor de la rafia en el sentido de las agujas del reloj.  En caso de requerirlo también se pueden emplear los anillos de tutoreo mencionados anteriormente que sujetan la rafia para abrazar el tallo de la planta, cuando realicemos esta maniobra eliminaremos de forma simultánea con mucho cuidado de no lastimar la planta los brotes axilares. Es importante que éstos brotes no sean excesivamente grandes cuando los vayamos a eliminar, así como no realizarlo en períodos de alta humedad relativa ya que las heridas que producimos son puntos de entrada de enfermedades como Botrytis cinerea.

Rafia agrícola para tutoreo

Otra de las técnicas más comunes en la que la rafia es empleada es el tutoreo de vegetales cuyos tallos son enredaderas. Se suelen armar mallas, sistemas cascadas o como refuerzo de los tutores, al amarrar la rafia a la estructura para el tutoreo, regularmente suele ser de acero galvanizado para tener un menor desgaste en el invernadero.

Esta técnica es beneficiosa al combinarla con la rafia agrícola, en especial para las plantas tipo enredaderas ya que les permite un mayor aprovechamiento de la luz, desarrollar mejor sus frutos ya que se obtiene un mayor rendimiento por unidad de superficie.

La rafia suele fijarse en algunos casos a una tuerca de acero o por medio de un nudo en el tutor, este debe ser lo justamente tenso para mantener tensa la rafia sin romper la planta. En el momento de enganchar las plantas es importante mantener un cuidado de no tensarlas o jalarlas, para evitar en el futuro que no se caigan con el peso que se genera por hojas y frutos principalmente.

rafia agricola
La rafia permite un mayor aprovechamiento de la luz, desarrollar mejor sus frutos.

A continuación el gancho debe tener suficiente rafia, generalmente debemos emplear entre 2 a 4 metros aproximadamente según sea el cultivo, para prevenir inconvenientes como la falta de esta o su estrechez durante el crecimiento de la planta. Para culminar en el tallo de las plantas, se coloca el anillo para tutoreo el cual esta sujetado por la rafia que baja del gancho para tutoreo.

Utensilios que suelen emplearse con la rafia agrícola 

Dependiendo del ambiente donde usemos nuestra rafia una de los mejores utensilios que podemos emplear para mejorar nuestro cultivo es la pasta de raíz de kuzdu. El untarla alrededor de la rafia sirve para estimular los nutrientes de nuestro cultivo al regarlo.

La herramienta más común empleada junto a la rafia agrícola es el anillo para tutoreo, este es un protector para el tallo, de esta manera no la amarramos directamente a la planta y evitamos daños como heridas al tallo que pueden generar infecciones.

Anillo agricola
El anillo agrícola junto con la rafia se obtienen mejores resultados, pues le brinda mayor soporte y seguridad a la planta.

La tuerca de acero es un utensilio típico del tutoreo, también conocido como nudo, se encarga de fijar el cable de acero galvanizado, es común en algunos huertos amarrar la rafia a esta tuerca para mantener un amarre homogéneo.

El gancho para tutoreo es el mayor aliado de la rafia agrícola, ya que sirve para enredarla planta por planta durante todo el ciclo, de esta manera solo damos vuelta al gancho para sacar la rafia que necesite la planta al momento por el crecimiento que ha generado.

En resumidas cuentas hoy en día hay muchas variantes de este sistema, hemos evolucionado desde aquellos días del uso de hojas de rafias a las actuales que contienen materiales anti rayos UV de alta calidad que llegan a aseguran sostener nuestros cultivos durante varios ciclos, sin pudrirse o romperse como la antigua rafia.

Los invitamos a que hagan el intento y usen en sus huertas la rafia agrícola, ¡Luego nos cuentan cómo les fue!

RAFIAS:¿porque se utilizan en las hortalizas?

Las rafias agrícolas son una herramienta muy barata para entutorar las hortalizas.

rafias
Rollo de rafia agrícola.
rafia
La rafia agrícola aplicada en un cultivo disminuye el rendimiento genético de la planta que se este cosechando.

 Las rafias agrícolas se ha utilizado muchas décadas en los campos agrícolas. Al parecer muchos agrónomos la usan por su practicidad para entutorar cultivos de hortalizas.

Es por eso que   los agricultores optan por utilizar las rafias agrícolas.

Pues es un solo hilo lo que hay que colocar en cada surco de la parcela.

El uso de la rafia agrícola es muy popular, porque su precio es muy accesible  un rollo de 2,370 metros, tiene un costo aproximado de 14 dólares. Esta es una razón por lo que los agricultores prefieren las rafias agrícolas, pero no hay que olvidar lo que dice el refrán “lo barato sale caro”.

 

rafia
La instalación de la rafia agrícola es complicada, se enreda fácilmente.
campo agricola
La flecha indica la rafia agrícola,que como se ve en la imagen es poco eficiente para sostener varias plantas.

La instalación de la rafia agrícola es fácil si se realiza entre varios jornaleros.

Ya que se tienen que poner varios hilos de rafia agrícola según la altura del cultivo de hortalizas que se esté sembrando, por ejemplo si se entutora una planta de pepino con una altura determinada de 3 metros.

Se tienen que instalar por lo menos 3 hilos de rafia, el primer hilo se colocaría a unos 80 centímetros del suelo, el segundo hilo debe colocarse a una altura de 1.50 metro  y el tercer hilo debe colocarse por lo menos a 2.60 metros.

Esto quiere decir que el agricultor debe tener conocimiento preciso sobre la altura de la  semilla de pepino que va a sembrar  para poder colocar las rafias en las alturas precisas.

La instalación de las rafias a fin de cuentas  resulta muy tediosa, además es posible que cuando se lleven a cabo labores de poda se troce un hilo de rafia, lo que causaría que todo el cultivo de hortalizas se colapse. Muchos agricultores desconocen nuevas técnicas para el cultivo por lo que siguen utilizando la rafia agrícola para entutorar las hortalizas.

rafia agricola
Entutorado de los tomates con una malla espaldera se obtiene mejores resultados.

Hace años una nueva tecnología llego desde el viejo continente al continente americano. Esta nueva tecnología llego para quedarse y entutorar las hortalizas de un modo más práctico.

 

Son unas mallas cuadrangulares con una luz de cuadro de 25 por 25 centímetros. Con alturas que pueden variar desde un metro hasta tres metros.

Se conocen como malla espaldera  o malla para entutorar. Son fabricadas con un material llamado polipropileno estabilizado contra los rayos Uv conocidos como ultravioleta.

rafia
malla espaldera instalada al interior de un invernadero, se produce másy dura más

Esto significa que solo se instala una sola pieza y listo no hay que preocuparse por  modificar la altura de instalación o romper algún cuadro de la malla.

Conozca más beneficios de las mallas espalderas para hortalizas dando click.